龍の涙・鏡の血74 涙の章(6)

一方、ミラーは馬を走らせ、龍の国への道を急いでいた。


ついて来るなと言うのに、「その後をどこまでもついてゆきます」という言葉どおり、マーティ少佐は必死になって追って来た。が、みるみるうちに、その間は離れ、ミラーの後ろには、もう誰も、何も見えなくなっていた。


もしトーヤがミラーの兄だとしたら、彼が死んだことで自分の呪いは解けたはずだ。
にも、かかわらずミラーには全く何の変化もなかった。彼は兄ではなかったのか?
それとも、次に自分の命を狙う相手との戦いで、はじめて、呪いが解けたのかどうかが、わかるのか?いや、もう、そんなことはどうだっていい。今、ミラーにとって大切なのは、自分の命などではなく、龍の国とそこに残してきた愛しい人々のことだった。

と、走るミラー目掛けて、どこからか一本の矢が飛んできた。その矢はミラーの長い髪をかすめるようにして抜け、道の脇の林の中へ消えて行った。

この矢の速さ、この正確さは……?

ミラーは馬の足をとめ、あたりを見回した。すると今度は頭上から、矢が馬の足元へと落ちてきた。

剛龍!?

艶鳥蹴狗に跨った剛龍がミラーに向かって弓を構えていた。
「剛龍!聞いてくれ!これは誤解なんだ!」
だが弁解など聞きたくない。とでもいうように剛龍は矢を放ってきた。ミラーは射ち込まれる矢を剣で払い落とした。

おかしい…変だ…。

弓の名手ともあろう剛龍の、この矢の軽さ何だ?それより、何よりも、向かってくる矢から全く殺気を感じない。では、何のために、俺を射ってくる?威嚇のためか?いや、何かある。きっと、何かあるのだ。
「剛龍、どうなった?龍の国はどうなっているのだ!蛇良はどうしている!?胡蝶は、彼女は無事なのか!?生きているのか!どうなのだ!教えてくれ!」
「鏡の国の王子、ミラーよ!このまま大人しく、祖国へ戻れ!」
「俺はもう国へは戻らぬ!」
「戻れ!そしてそなたの国を再建するのだ!」
「私の国……私の国は鏡の国ではない!私は龍のく…!?」
と、これまでとは明らかに違う、重く鋭い矢がミラーの頬をかすめた。もうほんの少し、その先がずれれば、間違いなく、ミラーの右目を貫いただろう。彼は正確にそこを外して射ってきたのだ。
「やはり、そうであったか、ミラー!そなたの本当の狙いは龍の国だったか!」
「!?」
「神聖なる龍の国に、狡猾な鏡の国の人間のその汚い足、一歩たりとも踏み入れることは許さん!」
剛龍が再び、矢を構えた。その先はまっすぐにミラーに向かっていた。
ミラーは構えていた剣をおろした。

引けるものなら、引いてみろ! 」



「お前に、それだけの度胸があるのならな!」
ミラーは一歩、また一歩と剛龍に近づいていった。剛龍の腕がぴくりと動いた。

と、突然、


パン!パン!パン!


という乾いた銃声が、ミラーの耳に届いた。
!?
その直後、悲しい胸をえぐる艶鳥蹴狗の高い声が空に響いた。

「ミラー将軍!ご無事ですか!」
ようやく追いついたマーティが眼にしたものは、危機に追い込まれている、ミラーの姿だった。
「マーティ!なんてことを!」
「あぁしなければ、ミラー将軍がやられておりました!」
「あれはただの脅しだ!彼には私を殺すことはできん!」

空中の艶鳥蹴狗はもがきながらも、羽根を動かし、逃げようとしていた。艶鳥蹴狗の背中に乗っていた剛龍は振り落とされないように必死に捕まっていた。が、艶鳥蹴狗は力尽きたのか、その翼の動きを止めた。



剛龍――――――――っ!  」

剛龍をのせた艶鳥蹴狗はそのまま、まっさかさまに落ちていった。

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この記事へのコメント

Rain
2008年02月01日 21:19
今日は屋良さまの25回目のお誕生日~♪
Happy Birthday YARA!めでとーだぜ!
WAO
2008年02月02日 13:05
剛龍の真意がわかんないね…何で威嚇射撃なんかしたんやろ?艶鳥蹴狗が打たれちゃった…乗ってる剛龍はどうなるの?
SHINE
2008年02月02日 21:08
ミラーさまは、龍の国に安らぎを覚えていたのでしょうね?鏡の国では到底、味わうことの出来なかったものが、そこにはあったのだから。
だから、母国には未練がなかったという言葉の意味だったのでしょうが、剛龍さまには誤解を受けてしまう結果になってしまったのかな?
どちらにしても、2人の一騎打ちなんて見たくないよぉ!!(><)
2008年02月03日 00:27
ミラー様にとって龍の国は、本当に安らげる場所だったのにね…。
ああ~悲しい(TT)
愛する人たちを心配する気持ちも分かるけど、今の状況では、とても龍の国には行けないよぉ。
鏡の国を再建すること…。それが出来れば一番いいね。
そうしないと、再び鏡の国は同じことをするでしょ……。
はぁ~ミラー様と剛龍様がお互いを傷付け合って…最悪…どちらかが命を落とすなんてことにならないといいけど…(T人T)
Rain
2008年02月03日 10:23
WAO★ミラーも全く同じ心境です。だけどミラーは剛龍を信じています。信じているからこそ、
余計に辛いし、悲しいし、苦しい…。そんな場面が続きます。ごめんねー<(_ _)>(先に謝っとくわ)
Rain
2008年02月03日 10:27
SHINE★ミラーは自国の人間であり、しかも親族であるトーヤを討って(例え自爆だとしても)しまったしね…。最初は彼を捕らえて、国へ戻るつもりだったんだけど…。え?一騎打ち見たくない?ありゃりゃりゃ……(笑)
Rain
2008年02月03日 10:33
チビにゃん★そうでしょ?龍の国に入ったとたん石投げられるよね。みんな何かに怒りをぶつけたいと思っているもの。私は一部の権力者が好き勝手するのも怖いけれど、力を持たないはずの民が集まったときに起こす暴動も恐ろしいです。正義も何もあったもんじゃない。みんな感情のまま動くから。でも誰もとめられない。
それが戦争なんだよね。今更ながら、自分いかに極悪非道な人間かを思い知ったぜ…。
恐るべし…泥沼シスターズ…。
愛戦士桜
2008年02月03日 16:40
剛龍さまがなぜ自分を追い詰めるような事をしているのか、ミラーならわかるはず。悲しい涙を流す前に気付いて欲しい。涙の章の本当の意味は闘いの結末じゃない事を願ってるよ(だけど悲しいかな、この物語はお互い想いながら…が根底にあるんだよね)(;_;)
Rain
2008年02月03日 19:00
愛戦士桜★言葉では伝えられない、伝えたくないことってあるのよね。でも伝えたい、伝えなくちゃいけない。そうなんだよ。そもそもの妄想のはぢまりが……あのシーンだから。それが描きたくてはじめてしまったからにゃー。
こうなるべき物語、なってほしい結末、こうくるだというセリフ、なんかね、そういうものを全てひっくり返したい衝動にかられたの。裏切り続けてやる…みたいな?迷いながらも書き進めてきた物語。裏切られてもついてきてくれたみなさんに感謝!さぁ、あとひと踏ん張り!

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